הנזק שבשתיית אלכוהול בגיל צעיר אינו מסתכם באלימות ובנזק לסביבה בלבד, אלא גם בנזק חמור לבריאותם של בני הנוער. בחטיבת הילדים בבית החולים סורוקה ובבתי חולים נוספים ברחבי הארץ מכירים את תופעת שתיית משקאות אלכוהוליים בקרב ילדים ובני-נוער. פרופ’ מתי ליפשיץ, יו”ר החטיבה לרפואת ילדים וטוקסיקולוג בית החולים סורוקה, מציין כי בכל שבוע מגיעים לבית החולים לפחות שני ילדים ששתו יתר על המידה. אולם הוא מזדרז לציין שאל לנו לטעות בסטטיסטיקה. “מאחר שלבית החולים מגיעים אלו שאיבדו את ההכרה ופגיעתם קשה. יש עוד נערים רבים אחרים ששתו והשתכרו ולא הגיעו לבית החולים”.

פרופ’ ליפשיץ מציין כי שתיית יתר אצל ילדים ובני-נוער עלולה להביא לדיכוי מערכת העצבים המרכזית והמוח, עד כדי אובדן הכרה מוחלט. “הנער לוקה בחוסר שליטה מוחלט על מעשיו ובכושר שיפוט ירוד, כך שהדרך לאלימות במקרים כאלה היא קצרה ביותר”. ד”ר אנטוני לודר מנהל מחלקת ילדים במרכז הרפואי זיו מסביר כי הביטוי הבריאותי של שתיית אלכוהול בגילאים הצעירים גורמת לתופעות בריאותיות חריפות ומסוכנות יותר אצל הצעירים מאשר אצל המבוגרים. “הנזק המיידי מתבטא באיבוד שליטה וטראומה. האלכוהול בגוף הילד מוריד במהירות את רמת הסוכר בדם, ועלול לגרום לאיבוד הכרה ולפרכוסים ואף להסתיים במוות”. ד”ר לודר מוסיף כי תקופת החמרמורת (הנגאובר) ארוכה וקשה יותר אצל ילדים ונוער בהשוואה למבוגרים. כאבי הראש חזקים יותר, הרגשת חולשה קשה יותר, והדופק מהיר. “הטיפול במקרים כאלו מתבטא בזיהוי הסימפטומים, מתן עירוי נוזלים וטיפול תרופתי”, אומר פרופ’ ליפשיץ. “בדרך כלל הנערים נשארים להשגחה של מספר שעות עד שהם מתפכחים משיכרונם”.